Les 5 meilleurs guitaristes de tous les temps

La guitare est l’épine dorsale du rock – sans parler du blues et de la musique country – et le monde est un meilleur endroit où vivre grâce à tous les génies de la six cordes qui sont apparus. Les meilleurs guitaristes de tous les temps comprennent non seulement les rockeurs les plus durs qui ont pris l’instrument, mais aussi les pionniers qui leur ont ouvert la voie. Voici ceux qui, selon nous, méritent de figurer parmi les 50 plus grands guitaristes de l’histoire.

Jimi Hendrix

Jimi Hendrix a fait exploser notre idée de ce que pourrait être le rock : Il a manipulé la guitare, le whammy bar, le studio et la scène.

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Sur des chansons comme « Machine Gun » ou « Voodoo Chile », son instrument est comme une baguette de sourcier des turbulentes années 60 – on peut entendre les émeutes dans les rues et les bombes au napalm qui tombent dans sa « Star-Spangled Banner ». Son jeu était sans effort. Il n’y a pas une seule minute de sa carrière enregistrée où l’on a l’impression qu’il travaille dur – on a l’impression que tout passe par lui. La plus belle chanson du canon de Jimi Hendrix est « Little Wing ». C’est juste cette magnifique chanson que, en tant que guitariste, vous pouvez étudier toute votre vie et ne pas vous abaisser, ne jamais y entrer comme il le fait. Il tisse des accords sans faille et des passages à une seule note et utilise des voicings d’accords qui n’apparaissent dans aucun livre de musique. Ses riffs sont un bulldozer funk pré-métallique, et ses lignes de chant sont un voyage électrique au LSD jusqu’au carrefour, où il a giflé le diable.

Eric Clapton

Pour ce qui est d’Eric Clapton, son jeu, son style, sa vibration et son son étaient d’une simplicité fondamentale.

Il a pris une guitare Gibson et l’a branchée sur une Marshall, et c’est tout. Ses solos étaient mélodiques et mémorables – et c’est ce que les solos de guitare devraient être, une partie de la chanson. Quand il a commencé à faire « I Shot the Sheriff » et quand il s’est mis à fréquenter Delaney et Bonnie, tout son style a changé. Ou du moins, son son. Il s’est davantage concentré sur le chant que sur le jeu. On ne peut que le respecter pour tout ce qu’il a fait et fait encore – mais ce qui est inspirant, ce sont ses débuts.

Jimmy Page

Écouter ce que fait Jimmy Page à la guitare peut vous transporter. En tant que leader, il joue toujours le bon morceau au bon endroit – il a un goût remarquable.

Le solo de « Heartbreaker » est d’une incroyable immédiateté ; il est à la limite de sa technique et c’est toujours un showstopper. Mais vous ne pouvez pas regarder sa guitare jouer toute seule. Il faut voir ce qu’il en a fait en studio et comment il l’a utilisée dans les chansons qu’il a écrites et produite. Jimmy a construit cet incroyable catalogue d’expériences sur les Yardbirds et en faisant du travail de session, donc quand il a fait le premier enregistrement de Led Zeppelin, il savait exactement quel genre de sons il voulait obtenir. Il avait cette vision de la manière de transcender les stéréotypes sur ce que la guitare peut faire.

Keith Richards

Keith Richards a créé une combinaison du riff et des accords qui bougent en dessous. Il a écrit des thèmes à deux ou trois notes qui étaient plus puissants que n’importe quel grand solo.

Il a joué le rythme du vibrato et la guitare solo dans « Gimme Shelter ». Personne ne fait mieux que Keith pour alterner les accords. Il avait un accord cool, un bel accord si bien accordé qu’il chante. C’est le noyau de chaque grande partie de guitare sur un disque des Rolling Stones. Keith trouve l’accord qui permet à l’œuvre – les cordes qui se frottent et s’étouffent – de s’écarter de ce qu’il ressent.

Jeff Beck

Jeff Beck a la combinaison d’une technique brillante et d’une personnalité. C’est comme s’il disait : « Je suis Jeff Beck. Je suis là. Et vous ne pouvez pas m’ignorer. »

Il avait un ton mélodieux, mais dans la tête – brillant, urgent et énervé, mais doux en même temps. On voyait qu’il était un joueur sérieux et qu’il était prêt à tout. Il y a un véritable art de jouer avec et autour d’un chanteur, de lui répondre et de le pousser. C’est la beauté de ces deux disques qu’il a faits avec Rod Stewart, Truth en 1968 et Beck-Ola en 1969. Jeff ne se met pas en travers du chemin, mais il tient bon. Il a repoussé les limites du blues. Le « Boléro de Beck », sur Truth, n’est pas bluesy, mais reste basé sur le blues.

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