2018 : La découverte la plus importante en astronomie

Les lumières STEVE font parler d’elles dans la communauté scientifique

Depuis quelques années, les scientifiques canadiens amateurs de halos partagent sur les réseaux sociaux des photos de ces faisceaux lumineux qui encerclent le ciel du Canada à la baie d’Hudson en passant par le Pacifique. Ce n’est que récemment que la communauté scientifique s’est penchée sur ces étranges lumières et a fait une étrange découverte.

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STEVE n’est pas une aurore

Les premières recherches ont permis de comprendre que ces lumières baptisées STEVE (Strong Thermal Emission Velocity Enhancement) pourraient être un type d’aurores boréales. Mais en poussant les recherches, les scientifiques ont finalement compris que ces phénomènes lumineux étaient différents des aurores traditionnelles. Les résultats de ces analyses ont finalement permis de conclure que STEVE est plutôt un phénomène inconnu des scientifiques et qu’il est le résultat de plusieurs processus atmosphériques. Le nom non conventionnel STEVE donné à ce phénomène provient du film Over the Hedge de 2006 et a été approuvé par la suite par les scientifiques. Ces phénomènes lumineux semblent se produire près de l’équateur, ce qui les distingue des aurores normales. En outre, des caméras au sol ont pris des données du satellite environnemental en orbite polaire 17 (POES-17) de la NOAA, qui a survolé la planète Terre. Ces clichés récents ont été pris dans l’est du Canada le 28 mars 2018 et ont été analysés et les résultats sont fabuleux. Une aurore classique est produite par des électrons et des protons qui sont des charges qui se déversent dans l’ionosphère, mais en ce qui concerne STEVE, aucune charge n’a été trouvée. Cela conduit à la conclusion que STEVE n’est pas une aurore.

Que dire de STEVE et qu’elle est sa nature ?

Aujourd’hui, une seule conclusion est certaine dans la communauté scientifique, ce phénomène de lumières n’est pas une aurore, mais personne ne sait encore ce que c’est. C’est la conclusion à laquelle est parvenu M. Gallardo-Lacourt, un physicien de l’espace de l’Université de Calgary au Canada. On sait très peu de choses sur ce phénomène, ce qui laisse une grande marge ou ouverture pour tous les scientifiques du monde. Depuis, des centres ont été créés et des scientifiques se sont réunis pour étudier et comprendre ce phénomène rare. Mais il est important de noter que des photographes avaient déjà pris ces images, mais à l’époque, tout le monde pensait qu’il s’agissait d’aurores. De plus, l’une des différences majeures entre ces bandes de lumière et les aurores est que les premières sont roses ou violettes et prennent la forme de voiles aux tons verts et bleus, selon une étude publiée dans la revue Geophysical Research Letters. Un appel est donc lancé à tous les autres scientifiques qui ne se sont pas encore joints à cette recherche pour découvrir la nature de ces voiles lumineux qui parcourent le ciel canadien. Seraient-ils des signes d’extraterrestres ou simplement des phénomènes astronomiques ?

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