6 lugares psicodélicos en la naturaleza que parecen estar en otro planeta

Si eres fanático de la ficción científica y siempre te has preguntado cómo sería entrar en un mundo nuevo y extraño, puedes hacerlo sin viajar a través de años luz sin gravedad. Hay innumerables fenómenos naturales en la Tierra, con impresionantes colores y formaciones que parecen provenir de una novela de fantasía que está a solo un vuelo de distancia. Aquí hay seis de los lugares más geniales y extraños de la Tierra, desde Alaska hasta Yemen, que son aún más extraños que la ficción.

1. Isla Socotra, Yemen

Advertisements
Advertisements

Frente a la costa de Yemen, hay un pequeño archipiélago que ha estado separado del continente durante millones de años y cuya isla más grande es Socotra. Esta separación ha convertido a la isla en un sorprendente hogar de la biodiversidad endémica. El árbol de sangre del dragón, que emite una savia similar a la sangre y se asemeja a un platillo volador hecho de ramitas encaramadas en largos tallos, domina el paisaje escarpado y montañoso. Los únicos mamíferos nativos de la isla son los murciélagos, y hay muchas especies de aves que no se encuentran en ningún otro lugar, como el estornino de Socotra. La flora y la fauna de Socotra no son los únicos habitantes exclusivos; genéticamente, la mayoría de la población femenina de la isla tiene ADN que no se encuentra en ningún otro lugar de la Tierra. La isla fue visitada por 1.000 turistas al año hasta 2014, cuando la guerra civil en Yemen amenazó seriamente la accesibilidad de Socotra a los extranjeros. Hay un pequeño aeropuerto, aunque los vuelos han sido cancelados desde 2015, por lo que la única forma de llegar es mediante carga.

2. Volcán Kawah Ijen, Indonesia 

Entre las columnas de humo que rodean la cumbre de este volcán activo, hay dos características que hacen que Kawah Ijen de Java Oriental sea increíble: las llamas azules que escupen en el aire sulfuroso y el profundo lago turquesa que parece perfecto para nadar, si no estuviera lleno de ácido mortal. El flujo azul parece lava, pero en realidad es causado por gases que penetran profundamente en la corteza terrestre y se hunden en la superficie bajo una enorme presión y calor (hasta 600 grados Celsius), cuando el gas golpea el aire, se enciende y se derrama hacia un lado, a veces condensándose en azufre líquido. El efecto, visible solo de noche, es de una belleza sobrenatural. Cerca se encuentra el lago Kawah Ijen Crater, una piscina de ácido clorhídrico considerada como el agua más ácida del mundo. El lago es muy caluroso y nadar es una idea absolutamente inconcebible: el lago es tan caluroso que puede derretir la ropa y la carne humana, y las columnas de gas de azufre pueden causar riesgo respiratorio si se está expuesto durante demasiado tiempo. La escalada no es difícil, pero todos los excursionistas deben usar máscaras de gas, y esto no se recomienda si tienes problemas respiratorios, como asma.

3. Chocolate Hills, Filipinas 

En el centro de la isla de Bohol en Filipinas, hay 1.300 colinas de forma casi idéntica. Las leyendas locales dicen que las colinas fueron el resultado de una pelea entre dos gigantes que combatieron entre ellos hasta agostarse. Durante la mayor parte del año, estas colinas en forma de cojín corresponden al resto del paisaje verde de la jungla, pero durante la estación seca, la vegetación en forma de césped se vuelve marrón y parece una extensión de barras de Toblerone. Hay una plataforma de observación en una de las colinas más altas, pero también puedse pedirle a un conductor de habal-habal que te lleve en moto a través de los montículos a otros lugares de observación. El amanecer representa las colinas con una luz dramática, así que levántate temprano (5 a.m.en verano) y sube a la plataforma de observación. Hay pocos lugares donde alojarse cerca de las colinas, pero el nuevo parque de aventuras con su campamento, así como su tirolina, jardín de mariposas y zorbing, es una buena opción.

4. Lago Khiluk, Columbia Británica 

Conocido como el «lago manchado», el lago Khiluk en el norte de Columbia Británica se seca durante el verano, dejando piscinas muy mineralizadas, cada una con un contenido mineral diferente. La variedad y concentración de minerales es lo que le da a los «puntos» sus colores inusuales. En el apogeo de la estación seca, la alta concentración de sulfato de magnesio en el lago cristaliza y forma puentes naturales entre las cuencas (aunque se debe preservar el medio ambiente y respetar a la población de las Primeras Naciones). En 2012, un geólogo planetario descubrió que la composición mineral del agua era similar a la de los depósitos encontrados en Marte. Este lago sobrenatural podría ser una prueba más de que la vida podría existir en otros planetas. La región es sagrada para las personas de las Primeras Naciones en Canadá y Estados Unidos, quienes creen que los minerales en el lago pueden curar varias enfermedades. Aunque la tierra ha sido propiedad de un individuo por algún tiempo, fue devuelta a las Primeras Naciones de Okanagan Syilx en 2001.

5. Monte Vinicunca, Perú 

Vinicunca, también conocido como «Rainbow Mountain», es un pico ubicado en el corazón de los Andes peruanos. Rayado en azules, rojos y amarillos brillantes, la montaña alcanza su punto máximo a 16.000 pies sobre el nivel del mar. Hay un camino que sube a la cumbre, haciendo que ésta sea accesible en unas pocas horas, pero la altitud puede tener un grave impacto en las personas que no están preparadas. Durante muchos años, esta formación inusual estuvo oculta bajo la nieve y el hielo; Sin embargo, a medida que el clima global se calentó lentamente, este hielo se descongeló y reveló el paisaje mágico subyacente. Varios guías locales ofrecen paquetes para ayudar a individuos y grupos en escaladas guiadas. Es muy recomendable que durante la subida, se vaya con alguien que conozca el terreno.

6. Cuevas de hielo de Mendenhall, Alaska 

El glaciar Mendenhall (originalmente llamado Sitaantaagu por el pueblo Tlingit) se encuentra a solo 20 km del centro de Juneau, Alaska, pero se puede acceder principalmente en kayak. Solo se puede llegar a las cuevas en el interior subiendo el glaciar y deslizándose hacia adentro. El campo de hielo de Juneau del que emerge Sitaantaagu es una sábana blanca desde el exterior, pero dentro de las cuevas hay mil tonos de azul. Esto sucede porque el hielo circundante absorbe todas las longitudes de onda de la luz, excepto el azul, dejando un brillo sobrenatural en las cavidades redondeadas. La mala noticia es que las cuevas fueron causadas por el derretimiento del glaciar. Meltwater continúa remodelando las cuevas y los visitantes pueden encontrar que el diseño de los túneles y pasillos ha cambiado completamente de los mapas o recorridos anteriores. De hecho, a medida que aumenten las temperaturas globales, las cuevas pueden desaparecer por completo en los próximos diez años.

Advertisements