6 luoghi psichedelici in natura che sembrano essere su un altro pianeta

SE SEI UN FAN DI FICTIONS DI SCIENZA e ti sei sempre chiesto come sarebbe entrare in uno strano nuovo mondo, puoi farlo senza attraversare anni luce senza gravità. Ci sono innumerevoli fenomeni naturali sulla Terra, con colori e formazioni incredibili che sembrano provenire da un romanzo fantasy che si trova a un solo tiro di distanza. Qui ci sono sei dei posti più belli e strani sulla Terra – dall’Alaska allo Yemen – che sono ancora più strani della finzione.

1. Isola di Socotra, Yemen

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Al largo delle coste dello Yemen, l’isola di Socotra è il più grande di un piccolo arcipelago distaccato dal continente per milioni di anni. Questa separazione ha reso l’isola una sorprendente dimora di biodiversità endemica. L’albero del sangue del drago, che emette una linfa simile al sangue e sembra un disco volante fatto di ramoscelli appollaiati su lunghi steli, domina il paesaggio scosceso e montuoso. Gli unici mammiferi nativi dell’isola sono i pipistrelli, e ci sono molte specie di uccelli che non possono essere trovati da nessun’altra parte, come lo storno di Socotra. La flora e la fauna di Socotra non sono gli unici abitanti totalmente unici; geneticamente, la maggior parte della popolazione femminile dell’isola ha il DNA che non si trova da nessun’altra parte sulla Terra. L’isola fu visitata da 1.000 turisti all’anno fino al 2014, quando la guerra civile nello Yemen minacciò seriamente l’accessibilità di Socotra agli stranieri. C’è un piccolo aeroporto, anche se i voli sono stati cancellati dal 2015, quindi l’unico modo per arrivarci è il carico.

2. Kawah Ijen Volcano, Indonesia

Tra i pennacchi di fumo che circondano la cima di questo vulcano attivo, due caratteristiche che rendono incredibile Kawah Ijen a East Java: le fiamme azzurre vomitate nell’aria sulfureo e il profondo lago turchese che sembra perfetto per nuotare – se non era pieno di un acido mortale. La corrente blu sembra lava ma in realtà è causata da gas che penetrano in profondità nella crosta terrestre e affondano in superficie sotto un’enorme pressione e calore (fino a 600 gradi Celsius); quando il gas colpisce l’aria, si accende e svuota di lato, a volte condensando in zolfo liquido. L’effetto, visibile solo di notte, è di una bellezza soprannaturale. Nelle vicinanze si trova il Lake Kawah Ijen Crater, un bacino di acido cloridrico considerato l’acqua più acida del mondo. Il lago è molto caldo e il nuoto è un’idea assolutamente inconcepibile: il lago è così caldo che può sciogliere vestiti e carne umana, e i pennacchi di anidride solforosa possono causare un rischio di respirazione se si è esposti troppo a lungo. La salita non è difficile, ma tutti gli escursionisti devono indossare maschere antigas, e questo non è raccomandato se si hanno problemi respiratori, come l’asma.

3. Chocolate Hills, Filippine

Nel mezzo dell’isola di Bohol nelle Filippine, ci sono 1.300 colline di forma quasi identica. Le leggende locali dicono che le colline provenivano da una rissa tra due giganti che si lasciarono andare per giorni e giorni finché non furono esausti. Per la maggior parte dell’anno, queste colline a forma di cuscino corrispondono al resto del lussureggiante paesaggio della giungla, ma durante la stagione secca la vegetazione simile a un prato diventa marrone e assomiglia ad una distesa di bar Toblerone. C’è una piattaforma di osservazione su una delle colline più alte, ma puoi anche chiedere ad un conducente di habal-habal di portarti in motocicletta attraverso tumuli ad altri punti di osservazione. L’alba raffigura le colline in una luce drammatica, quindi alzati presto (5:00 in estate) e sali sul ponte di osservazione. Ci sono pochi posti dove stare vicino alle colline, ma il nuovo parco avventura con il suo campeggio – così come la sua zipline, il giardino delle farfalle e lo zorbing – è una buona opzione.

4. Lago Khiluk, Columbia Britannica

Conosciuto come il “lago maculato”, il lago Khiluk nel nord della British Columbia si prosciuga durante l’estate, lasciando bacini altamente mineralizzati, ciascuno con un diverso contenuto di minerali. La varietà e la concentrazione di minerali sono ciò che conferisce alle “macchie” i loro colori insoliti. Al culmine della stagione secca, l’alta concentrazione di solfato di magnesio del lago cristallizza e forma ponti naturali tra i bacini (anche se non è consentita la tutela dell’ambiente e il rispetto per le prime nazioni). Nel 2012, un geologo planetario ha scoperto che la composizione minerale dell’acqua era simile a quella dei depositi trovati su Marte. Questo lago soprannaturale potrebbe essere un’ulteriore prova che la vita potrebbe esistere su altri pianeti. L’area è sacra per le persone delle Prime Nazioni in Canada e negli Stati Uniti, che credono che i minerali del lago possano curare diverse malattie. Sebbene la terra sia stata di proprietà di un individuo per un certo periodo di tempo, è stata restituita alla Okilagan Syilx First Nations nel 2001.

5. Monte Vinicunca, Perù

Vinicunca, conosciuta anche come “Rainbow Mountain”, è un picco situato nel cuore delle Ande peruviane. Striato di blu, rosso e giallo brillante, la montagna si innalza a 16.000 piedi sul livello del mare, c’è una strada che sale in vetta, rendendo la vetta accessibile in poche ore, ma l’altitudine può avere un grave impatto sulle persone che non sono preparate. Per molti anni questa insolita formazione fu nascosta sotto la neve e il ghiaccio; Tuttavia, poiché il clima globale si è riscaldato lentamente, questo ghiaccio ha scongelato e rivelato il sottostante paesaggio magico. Diverse guide locali offrono pacchetti per aiutare individui e gruppi durante le visite guidate. Si raccomanda vivamente di portare qualcuno che conosca il terreno con voi durante la salita.

6. Mendenhall Ice Caves, Alaska

Il Ghiacciaio Mendenhall (originariamente chiamato Sitaantaagu dal popolo Tlingit) si trova a soli 20 km dal centro di Juneau, in Alaska, ma si accede principalmente al kayak. Le caverne all’interno possono essere raggiunte solo salendo il ghiacciaio stesso e scivolando verso l’interno. Il Juneau Icefield da cui emerge Sitaantaagu è un lenzuolo bianco dall’esterno, ma all’interno delle caverne ci sono mille sfumature di blu. Questo accade perché il ghiaccio circostante assorbe tutte le lunghezze d’onda della luce tranne il blu, lasciando un alone soprannaturale con cavità arrotondate. La cattiva notizia è che le caverne sono state causate dallo scioglimento del ghiacciaio. Meltwater continua a rimodellare le caverne e i visitatori possono scoprire che la disposizione dei tunnel e dei passaggi è completamente cambiata rispetto alle mappe o alle visite precedenti. Infatti, con l’aumento delle temperature globali, le caverne potrebbero scomparire completamente nei prossimi dieci anni.

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