De carrière van deze jonge ster in het polsstokspringen eindigde bijna door een onschuldige foto

Roem is een ding, waarvan iedereen wel eens droomt, ongeacht de carrière waarvoor je hebt gekozen. Maar als je in de sportwereld gaat wil je normaal gezien de beste worden in wat je doet en zo je roem vergaren, liefst zonder al teveel problemen. Allison is een ware Amerikaanse talent in polsstokspringen, ze heeft jaren lang getraind met haar opa en vader die allebei op hoog niveau hebben gesport. Alison is een winnaar die graag verliest en altijd het beste uit haar sport prestatie wilt halen. Al jaren traint ze om zo de beste polsstokspringer te worden van haar generatie, en met hard trainen en flinke doorzettingsvermogen komt ze er wel.

Advertisements
Advertisements

Wanneer mensen beroemd worden, geven ze er de voorkeur aan erkend te worden vanwege hun harde werk, dynamiek of talent. Maar wat gebeurt er als iemand beroemd wordt vanwege iets dat hij helemaal niet in de hand heeft? Dit is precies wat er met Allison Stokke is gebeurd. Tegenwoordig is ze een beroemd polsstokhoogspringster en fitnessmodel. Maar in 2007, toen ze nog maar 17 was, werd Allison Stokke een nachtelijk viraal fenomeen. De controverse rond Stokke brak het internet zelfs op een gegeven moment, je moet extra voorzichtig zijn met wat je op het internet plaatst. Zeker wanneer je beroemd ben moet je extra voorzichtig zijn want mensen letten extra op. Daarbij komt kijken dat een voorbeeld is voor veel jonge meiden.

Allison Stokke wordt polsstokhoogspringster

Tijdens hun schooljaren proberen studenten vaak een sportactiviteit te vinden die hen na aan het hart ligt en die ze voor langere tijd kunnen en willen doen en als alles goed gaat kunnen ze er dan misschien zelfs bekend mee worden. Allison was geen type meid die zich  niet bij de cheerleader groep van haar school wilde aansluiten, nee zij was meer geïnteresseerd in atletiek en dat is op zich niet vreemd want haar vader en opa zijn beide befaamde sporters. Alison heeft de juist keuze gemaakt en haar talent en doorzettingsvermogen hebben haar ver gebracht. Hard trainen en goed voor jezelf zorg is haar recept!

Allison Stokke vond zo haar passie in het polsstokhoogspringen tijdens haar jaren aan de middelbare school. Tijdens haar opleiding wisten de trainers van de school dat Stokke een ongelooflijke polsstokhoogspringster zou worden en uiteindelijk deelnemen aan wedstrijden op het hoogste niveau van haar sport. Maar tot haar grote ontsteltenis zal de aandacht die ze uiteindelijk kreeg haar hele sportcarrière in gevaar brengen en haar leven voor altijd veranderen. Als je jong bent maakt je snel fouten en in haar positie had ze voorzichtiger moeten zijn met wat voor soort mensen ze in haar cirkel neemt.

Ze begint al records te breken

Om kampioen te worden, moet je veel geven, dat wil zeggen, je moet steeds harder werken om aan alle verwachtingen te voldoen en om beter te zijn dan alle anderen. Hoe vaker je wint, hoe hoger de verwachtingen ook zullen zijn. Dit kan erg stressvol zijn voor een persoon, laat staan voor iemand die erg jong is en net begint met een professionele carrière, Alisson kreeg gelukkig goede ondersteuning van haar familie, sportcoach en sportpsycholoog om met de emotionele pieken om te gaan. Door dit is ze beter in staat om een balans te maken tussen de hoge verwachtingen en haar privé leven.

Stokke’s record brekende sprong was indrukwekkend, maar ze krabde alleen nog maar aan de oppervlakte van wat een ongelooflijke carrière bij het polsstokhoogspringen zou worden. Aan het einde van haar eerste jaar won de atletische sensatie het CIF California State Championship. Het was het eerste kampioenschap van haar middelbare schoolcarrière, maar het zou niet haar laatste zijn. Allison werd een volwaardige superster in de wereld van polsstokhoogspringen, waarbij ze de verwachtingen over zichzelf en haar leeftijdsgenoten ver overtrof. Maar met elk record dat ze brak en met elk kampioenschap dat ze won, kwam ze ook dichter bij de controverse die haar leven zou bepalen, het was moeilijk voor Allison om haar extravagante levensstijl te combineren met haar top sport, ze vond het vervelend om continu in de belangstelling te staan.

Allison Stokke wordt kampioen

Om kampioen te worden, moet je veel geven, dat wil zeggen, je moet steeds harder werken om aan alle verwachtingen te voldoen en om beter te zijn dan alle anderen. Hoe vaker je wint, hoe hoger de verwachtingen ook zullen zijn. Dit kan erg stressvol zijn voor een persoon, laat staan voor iemand die erg jong is en net begint met een professionele carière, Alisson kreeg gelukkig goede ondersteuning van haar familie, sportcoach en sportphsycoloog om met de emotionele pieken om te gaan. Door dit is ze beter in staat om een balans te maken tussen de hoge verwachtingen en haar privé leven.

Stokke’s record brekende sprong was indrukwekkend, maar ze krabde alleen nog maar aan de oppervlakte van wat een ongelooflijke carrière bij het polsstokhoogspringen zou worden. Aan het einde van haar eerste jaar won de atletische sensatie het CIF California State Championship. Het was het eerste kampioenschap van haar middelbare schoolcarrière, maar het zou niet haar laatste zijn. Allison werd een volwaardige superster in de wereld van polsstokhoogspringen, waarbij ze de verwachtingen over zichzelf en haar leeftijdsgenoten ver overtrof. Maar met elk record dat ze brak en met elk kampioenschap dat ze won, kwam ze ook dichter bij de controverse die haar leven zou bepalen.

Ze breekt weer een record

Wanneer we een eerste record breken, zullen we proberen om daarna nog verschillende records te breken in de zoektocht om perfectie te bereiken, tot op het punt dat we vergeten dat dit spel negatieve gevolgen kan hebben die gevaarlijk kunnen zijn voor de atleet. Allison zag geen gevaar in het continu pushen van haar grenzen, ze raakte oververmoeid en viel af en toen in slaap tijdens belangrijke college lessen, dit werd opgemerkt door haar klasmentor die met haar een gesprek aan ging om te voorkomen dat haar schoolprestaties zouden lijden onder haar sport. Het gesprek deed haar goed en ze had veel aan de gekregen tips en aanbevelingen. Kort daarna ging het beter met Allison.

Een enkel record was niet genoeg voor Allison. Amper een jaar na het schrijven van geschiedenis op de leeftijd van 15, begon de atletische sensatie opnieuw. In haar tweede jaar sprong ze naar een nieuw persoonlijk record: 4,11 meter, wat neerkomt op 13 voet, 5 ¾ inch. Haar resultaat zou een nieuw record vestigen voor het tweede jaar op de hogere middelbare school. Het was ook de beste sprong ooit opgetekend door een 16-jarige Amerikaan. Helaas zou haar geluk opraken en zou ze uiteindelijk de eerste tegenslag van haar carrière krijgen – een die haar deed twijfelen of polsstokhoogspringen te gevaarlijk was voor haar eigen veiligheid. Ze brak op een zeer ongelukkige wijze haar sleutelbeen!

De dingen nemen een schokkende wending

Bij alles wat je doet in het leven, zijn er altijd risico’s aan verbonden. Daarom is het belangrijk om te allen tijde voorzichtig te zijn en de instrumenten van het vak onder de knie te krijgen om ongevallen op het werk te voorkomen die onze gezondheid kunnen schaden. Allison oefende al vanaf kleins af aan met polsstok springer, haar opa en vader waren beide grote sporters in deze sport. Door de jaren lange ervaring die Allison al had werd ze hoogmoedig en geloofde ze niet dat ze een blessure zou kunnen krijgen. Ze was zo zelf verzekerd dat ze in een stromende regenbui door ging op de renbaan terwijl andere naar binnen gingen om te wachten tot het droog werd.

Eind 2005 was Allison Stokke al een van de meest succesvolle polsstokhoogspringsters van de middelbare school in de geschiedenis van de sport. Maar zoals ze zeggen, komt er een einde aan alle goede dingen. En in dat geval zou een gruwelijke blessure een nog angstaanjagender vraag oproepen: was polsstokhoogspringen een sport die iemands gezondheid op de lange termijn in gevaar zou kunnen brengen? Tijdens een oefensessie testte de regerend staatskampioen een stok die groter was dan ze ooit had gebruikt. Ze steeg op – maar bereikte geen boog die hoog genoeg was om haar naar het landingsplatform te duwen. Seconden later sloeg het noodlot toe en viel ze met een flink doffe knal op de grond, ze wist meteen dat het goed mis was.

Een ernstig letsel

Bij sport is het altijd belangrijk om je aandacht erbij te houden en voorzichtig te zijn, want er kan altijd iets mis gaan, met alle gevolgen van dien. Bij een ernstige blessure kan het zelfs zijn dat je maandenlang moet revalideren en dan hopeliijk weer op je oude niveau terug komen. Allison was zo verdrietig en vooral boos op haar zelf. De perfectionist bleef maar nadenken en peinzen wat ze fout had gedaan. Haar opa was degene die haar weer bij zinnen kon krijgen, door simpel weg te zeggen alles wat naar beneden valt komt ook weer omhoog. Deze wijze woorden hielpen haar echt en nu moet ze zich richten op een herstel, en dat is nooit leuk voor een atleet.

Allison Stokke landde onhandig in de betonnen lanceerbak terwijl ze trainde aan het Golden West College. Stokke’s angsten werden later bevestigd: de supersteratleet had haar scheenbeen gebroken, rechterenkel en sleutelbeen. Om het letsel te laten genezen was een operatie nodig. Allison Stokke, de regerend staatskampioen van Californië, kon de rest van het seizoen niet meer mee strijden voor het kampioenschap. Ze zei dat ze echt boos en teleurgesteld was omdat ze ernaar streefde weer een staatskampioenschap te winnen. De revalidatie zou vier tot zes maanden duren. En tijdens haar moeilijke genezingsproces maakte ze zich grote zorgen en kreeg ze te maken met paniek aanvallen en moest ze vechten tegen negatieve gedachten.

Ze wint weer een kampioenschap polsstokhoogspringen

Als je valt, probeer je altijd weer op te staan en je carrière voort te zetten met nog meer inspanning dan voorheen, want als je opstaat, kom je terug met meer techniek en beheersing van de sport in kwestie en wil je jezelf opnieuw bewijzen. Allison had erg moeite om weer in haar oude patroon terug te komen, met haar sportpsycholoog en coach maakten ze samen een plan om haar weer terug krijgen op haar oude niveau maar vooral ook om haar mentaal weer goed te krijgen. Na vele inspanningen ging het al de beter kant op en zag je verbetering en werd Allison minder zenuwachtig als ze sportbaan weer op kwam!

Allison Stokke werd voor het eerst geconfronteerd met tegenslag, maar ze hield stand. Ondanks alle angsten en lichte pijntjes van de blessure,  kwam  ze sterker terug in haar laatste jaar van de middelbare school en won nog een kampioenschap op de CIF California State Meet. Met een nieuw persoonlijk record van 4,14 meter (13 voet, 6 inch) werd ze tweede op de nationale ranglijst van de middelbare school. Om een ongelooflijk jaar en carrière op de middelbare school af te sluiten, eindigde de polsstokspringen-superster als achtste bij de Junior Nationals. Ze kreeg eindelijk erkenning voor haar atletische prestaties – maar in een gruwelijke wending sloeg het noodlot een tweede keer toe. Wat verschrikkelijk voor deze talentvolle jonge dame.

Haar verhaal neemt een verontrustende wending

Als je een kampioen bent, zullen mensen altijd op zoek zijn naar dingen om je imago te bederven, of je in diskrediet te brengen, als je dan een misstap maakt zullen zij de eerste zijn die met een vinger naar je zullen wijzen. Allison werd natuurlijk populair en begon zelf op de nationale tv te komen door haar geweldige sportprestatie. Als je op zo een jonge leeftijd al die aandacht krijgt van mensen heeft dat een flink impact op je leven, in haar privéleven werd ze ook gevolgd door vervelende fotografen die maar al te graag foto’s van de jonge ster wilde maken.  Schandalig dat ze haar zo lastig hebben gevallen, we praten hier wel over een jonge dame die nog volwassen moet worden en in de bloei van haar leven staat!

Allison Stokke kreeg nationale aandacht voor haar record brekende carrière bij het polsstokhoogspringen, maar ze zou al snel een soort aandacht voelen die haar diep zou choqueren. In 2007 schoot de populariteit van de atlete op de middelbare school omhoog vanwege iets dat totaal niets met haar atletische prestaties te maken had, maar eerder vanwege iets dat veel mensen als storend zouden beschouwen. De controverse zou jaren duren en uiteindelijk het leven van Allison Stokke mee bepalen. Mensen over de hele wereld zouden haar naam leren kennen. Het is vervelend als dit bij je gebeurd!

Deze foto van haar gaat viraal

Als je kampioen bent, of bekend wordt als een superster, zullen mensen altijd de neiging hebben om foto’s van je te maken, zelfs zonder je goedkeuring, of zonder het te vragen. En met die foto’s doen ze wat ze willen, en als die foto’s bij de verkeerde mensen terechtkomen, of op de verkeerde manier worden geïnterpreteerd, is je imago zo in gevaar. Allison wist niet meer wie ze kon vertrouwen en haar sociale cirkel werd door deze voorvallen kleiner, dit is bepaald niet goed voor een persoon om zicht terug te gaan trekken. Haar ouders maakte zich ernstig zorgen omdat hun sociale dochter introverte wordt door de omstandigheden. Gelukkig sloeg dit gedrag om en kwam ze weer uit haar schulp en hervatte haar leven.

Dat jaar, terwijl Allison Stokke meedeed in New York City, nam een verslaggever van een Californische atletiekwebsite een foto van haar en plaatste die online. Het was iets wat de fotograaf al zo vaak had gedaan, maar deze keer was het toch iets anders. De fotograaf maakte een onschuldige foto van de superster-atlete, midden in een wedstrijd. Deze foto leek niet ongewoon. Maar het beeld zou uiteindelijk naar de verkeerde mensen circuleren en Allison Stokke – die net 18 was geworden – zou aandacht gaan krijgen om de verkeerde redenen. De nieuwszenders bleven maar speculeren en roddelen over wat er was gebeurd omtrent de beruchte foto.

«  Polsstokspringen is sexy, nauwelijks legaal  »

Objectivering van vrouwen is een probleem dat wijdverspreid is en overal voorkomt, maar het is een probleem dat ook nadrukkelijk aanwezig is in de sportwereld, zeker bij sporten waarbij vrouwen omwille van comfort en bewegingsvrijheid kleding dragen die niet veel verhult. Het was nooit de intentie van Allison geweest om seksuele getinte gedrag te vertonen, zij is een ware sport atleet die trost is op haar lichaam en er alles aan doet om het zo gezond mogelijk te houden. De foto is ook niet uitdagend, het is de manier waarop deze perverse fotograaf de aandacht rondom de publicatie van de foto heeft weten op te stoken!

Op een dag werd de foto van Allison Stokke naar sportblogger Matt Ufford gestuurd, die een blog had met de naam With Leather. De blog stond bekend om zijn objectivering van vrouwen, vooral in de sport – en Stokke werd het volgende doelwit. Matt Ufford zag de foto en besloot hem te delen met zijn lezers, getiteld « Pole Vault is Sexy, Barely Legal ». De blog, geschreven slechts twee maanden nadat Allison Stokke 18 was, trok enorm veel aandacht naar de foto van de polsstokhoogspringster, en het veroverde het internet stormenderhand. Toen de foto werd gemaakt, was Allison Stokke echter nog maar 17. Matt had de reactie en aandacht uitgelokt door mensen te misleiden met zo een smerige titel!

Schadebeperking

Allison had uiteraard helemaal niets te maken met de controverse op zich, zij had de foto niet genomen en al zeker niet gepubliceerd, maar plotseling was daar deze foto van haar die overal rondging, zonder dat ze daar enige vat op had. Dit was erg vervelend voor Allison al deze negatieve aandacht omtrent een voor haar onschuldig lijkende foto.  Het was de fout van de uitgekookte fotograaf die met zijn smerige tekst de aandacht van de media weten te trekken voor zijn vieze website. Het resultaat een jonge dame die erg in de verlegenheid wordt gebracht door deze vervelende vent. Veel mensen waren erg boos op Matt en stuurde hem pittige commentaar.

In zijn blog gaf Matt Ufford commentaar op de fysieke aantrekkelijkheid van de 17-jarige Allison Stokke. Zijn opmerkingen waren niet alleen verontrustend, maar ze introduceerden meteen een juridisch probleem in het toch al schokkende verhaal. De populariteit van het artikel, de seksuele aard van Matt Uffords opmerkingen en de seksueel geladen reacties van het publiek van Ufford verontrustten velen, waaronder de fotograaf die de virale foto van Allison Stokke had genomen. In een wanhopige poging om de controverse te beëindigen, dreigde de fotograaf Matt Ufford aan te klagen als hij de foto van Allison Stokke niet van zijn website zou verwijderen. Matt deed erg lacherig en gemakzuchtig over de gebeurtenis. De broers van Allison wilden Matt en pak rammel geven!

Ze wordt het middelpunt van de belangstelling

Allison was erg boos en verdrietig en op social media zij ze het volgende: ”De foto’s die van ons worden gemaakt, kunnen onze carrière in gevaar brengen, omdat veel mensen de foto in een ander daglicht kunnen plaatsen om ons imago op deze manier schade te berokkenen”  Het is ongelofelijk dat er zulke mensen rondlopen, die over de rug van een toen minderjarige jonge dame bekendheid van een smerige website heeft weten te verwerven. Allison heeft samen met haar advocaat juridische stappen ondernomen om de website uit de lucht halen en een rechtszaak te beginnen omdat Allison erge imagoschade heeft opgelopen. Daarnaast is het juridisch gezien verboden en is het in strijd met wet

Tegen de tijd dat de fotograaf probeerde te voorkomen dat de foto van Allison Stokke zich verspreidde, was het al te laat. Tientallen websites hadden de foto al gedeeld en als een lopend vuurtje over het internet verspreid. Allison Stokke was het middelpunt van de belangstelling op internet geworden, maar het soort aandacht dat ze kreeg was niet de aandacht die ze wilde krijgen. Mensen hadden het niet over de indrukwekkende prestaties van Allison Stokke als atlete. In plaats daarvan maakten ze seksuele opmerkingen over hoe ze eruitzag toen ze 17 was. Dit is natuurlijk ernstig, als beelden eenmaal op het internet staan is het erg moeilijk om ze te verwijderen, dit was de domme pech van Allison.

Ze wordt «  beroemd op internet  »,

Allison Stokke was volledig viraal gegaan. En met haar ongewenste bekendheid is de aandacht gekomen waar alle ouders bang voor zijn. Toen de situatie uit de hand liep, ontstond er een speciale Stokke-tribute-website. De website bevatte verschillende afbeeldingen van haar wedstrijden in het polsstokhoogspringen, en het trok een publiek dat het leven van Allison Stokke nog steeds ellendig maakt. Kort daarna creëerden sommige mensen fan groepen op internet die duizenden abonnees trokken. En alsof die aandacht nog niet genoeg was, begonnen ook nieuwsmedia in de Verenigde Staten het verhaal vast te leggen. Gelukkig ging Allison naar het vakantiehuis van de familie samen met haar beste vriendinnen om bij te komen.

Allison Stokke was beroemd geworden, maar niet om de redenen die ze wilde. Haar bekendheid op dit punt had niets te maken met haar sportprestaties, die daardoor in de schaduw werden gezet van de foto’s die van haar gepubliceerd werden. Ernstig als je word beoordeeld door geroddel en laster dat plaatst heeft gevonden. Hoe ga je hier mentaal mee om, al die mensen die vragen gaan stellen, ouders die met je gaan praten. Een verschrikkelijk periode voor Allison, haar pers adviseur gaf het advies om zich stil te houden en niet te reageren om vervelende vragen van journalisten die woorden in haar mond proberen te leggen! Het bleef wel lastig want op gegeven moment je ben het beu en verlang je naar een verlossing!

Haar verhaal breekt het internet

De foto’s van Allison Stokke hadden maar een paar weken nodig om van haar een wereldwijd fenomeen te maken, terwijl ze hier zelf absoluut niets over te zeggen had, of er zelf niets aan kon doen. Gelukkig kreeg ze wereldwijd steun van vrouwen die ooit zelf in zo een situatie terecht zijn gekomen, zij namen het op voor haar en vinden het jammer dat er zoveel smerige seksistische personen die het leven van jonge vrouwen zuur maken met dit soort lage gedrag! Dit heeft haar goed gedaan en zelf op haar school kreeg ze de steun van vrouwen die lijden onder dit grote probleem.

Haar verhaal is over de hele wereld verschenen in kranten en tijdschriften, van de Washington Post tot de Los Angeles Times, de New York Times, de BBC, de Sydney Morning Herald en het Duitse tijdschrift Der Spiegel. CBS bracht het verhaal ook op televisie en waarschuwde mensen voor de gevaren van het gebruik van internet om jongeren publiekelijk te seksualiseren. Allison was van een beroemde polsstokhoogspringster naar een posterkind gegaan voor de vreselijke dingen die mis konden gaan in het leven van een middelbare scholier. Het was een hectische tijd voor Allison, maar gaan de weg begon ze toch door te gaan met haar trainingen om goed te kunnen blijven presteren op hoog niveau.  Daarnaast was het een goede afleiding van al de ontstane commotie.

Ze zoekt hulp van buitenaf

Allison Stokke probeerde het verhaal in haar eentje te beheersen en onder controle te krijgen, maar besloot uiteindelijk dat ze hulp nodig had, omdat het verhaal ondertussen veel te groot geworden was en ze er geen vat op kreeg. Ze kreeg hulp van haar adviseur, een groep die het op neemt voor vrouwen rechten, deze pittige dames hebben haar goed geholpen om samen een vuist te maken tegen seksisme tegen vrouwen! Matt werd wel zenuwachtiger en begon langzamerhand zijn berichten te verwijderen en zelf uiteindelijke de foto’s van zijn website te verwijderen. Daarnaast werd hij ook bedreigt door sympathisanten die het voor Allison wilden opnemen. Dit was geen goede uitgangspositie voor de smeerlap!

Ondanks alle inspanning van mensen die het doen hadden met haar, werd ze zelfs bestookt met e-mails en verzoeken om foto’s te sturen. Uiteindelijk besloten zij en haar familie een mediaconsulent in te huren. Ze hoopten dat de consultant zou helpen met mediaverzoeken en het verhaal zou vertellen op een manier die Allison Stokke viert voor wie ze is en wat ze doet, in plaats van hoe ze eruitziet. Stokke gaf zo bijvoorbeeld ook een interview over de techniek van polsstokhoogspringen, die werd geüpload op YouTube. Dit was goed om haar imago op te poesten, hoe wel ze er eigenlijk geen schuld aan had! Dit was een briljante zet om de doen en haar imago begon langzaam op te krabbelen.

Juridische stappen

Al deze nieuwe berichten en platformen met foto’s hebben een Pandora doos  met problemen geopend waarvoor juridische stappen gepast zijn! Dit is iets wat je niet even van je kan laten afglijden. Het is gewoon weg bizar dat dit ooit heeft kunnen plaatst vinden, de woede onder het volk is dan nog steeds enorm, Matt kan zich voorlopig niet op straat vertonen want er zijn genoeg mensen die met hem een appeltje willen schillen. De toetsenbord ridder houd zich verdacht stil en zit waarschijnlijk ondergedoken omdat hij erg bang is geworden van de serieuze bedreigingen. De politie heeft hem ook geadviseerd om zich gedeisd te houden, om zo meer rellen en problemen te voorkomen. Matt houd zich nu braaf aan het advies van de politie.

De vader van Allison Stokke, sportman  en ook advocaat van opleiding, besloot om documenten online te bekijken om illegaal gedrag of stalkers te identificeren. Allison Stokke had zoveel ongewenste aandacht gekregen dat de veiligheid van haar en haar familie een prioriteit werd. Als haar vader iets potentieel illegaals zou vinden, zou er een mogelijkheid zijn dat de gevonden informatie zou kunnen worden gebruikt en dat er juridische stappen zouden kunnen worden genomen tegen alle partijen die door gingen met het verspreiden van de foto! Ook de burgemeester heeft zich er zelf mee bemoeid en gevraagd of de burgers in de stad rustig willen blijven.

 

Ze wordt tegen haar wil een sekssymbool

We hebben niet altijd alles in de hand wat anderen doen, en op zich is dat geen probleem, behalve als wat anderen doen een invloed heeft op ons leven. Dit was zeker het geval in de situatie van Allison, aangezien het foto’s van haar waren die door anderen online werden verspreid. Het was moeilijk om het doorsturen onder controle te krijgen omdat mensen de berichten bleven door sturen, het wel is vervelend als zo iets gebeurd, daarom is het verstandig om niet iedereen je foto´s toe te sturen. Probeer je foto’s te beveiligen dat mensen het niet kunnen opslaan en wees voorzichtig met wat je maakt.

Alle aandacht die Stokke kreeg, begon zijn tol te eisen. In een interview met de Washington Post zei de beroemde polsstokhoogspringster dat “hoewel dit allemaal niet volledig illegaal is, het allemaal erg vernederend klinkt.” Ze vertelde hoe haar harde werk als polsstokhoogspringster haar het gevoel gaf dat het niet eens uitmaakte, omdat niemand haar als atleet zag. In plaats daarvan zagen ze haar als een sekssymbool. Het Duitse tijdschrift Der Spiegel, dat een artikel schreef over Allison Stokke, wees erop dat ze een “sekssymbool tegen haar wil” was geworden. Dat is ernstig een persoon die heel haar leven al bezig is om naam voor zich zelf te maken en dan wordt ze iets wat ze nooit gewild had!

Ze probeert er even helemaal tussenuit te komen

In een artikel over de prestaties van en controverse rond Stokke, wees The Los Angeles Times erop dat de atlete nooit had gezocht naar de aandacht die ze kreeg, en zeker de manier van deze aandacht niet goedkeurde. Allison is nooit een sensatie of aandacht trekker geweest, gewoon een normale doorsnee Amerikaanse tiener die een liefde en grote talent heeft polsstok springen. Haar droom was om professioneel te gaan sporten en een medaille winnen op de olympische spelen. Ze was goed op weg om hele grote naam te worden in deze sport, sponsors stonden al in de rij om met haar te gaan werken want ze heeft alles met zich mee!

Allison Stokke, die ondertussen tegen haar wil om een sekssymbool was geworden, was viraal gegaan voor iets waar ze geen controle over had. Alle inspanningen die zij en haar familie deden om te voorkomen dat vreemden haar privacy binnendrongen, leken vreemden nog opdringeriger te maken dan ze al waren. Tegen die tijd was Allison Stokke wanhopig om de middelbare school af te maken en naar de universiteit te gaan. Ze kreeg beveiliging van haar broers en hun vrienden die allemaal zwarte banden hebben in Krav Maga. Allison voelde zich als een popster omring door haar  bodyguards! Wanneer ze op school naar de wc ging liepen de jongens mee tot aan de dames toilet!

Een nieuw hoofdstuk

Terwijl de controverse woedde, wilde Allison Stokke er even helemaal tussenuit. Het leek dan ook een goed moment om een nieuw hoofdstuk in haar leven beginnen. Ze begon met een therapeut te werken aan het mentale herstel voor het leed wat haat is aangedaan. De stoere Allison moest de therapeut haar grootste angsten en gekwetste gevoelens delen om zo te starten met het verwerkingen proces. Dit was erg moeilijk voor haar omdat ze zicht altijd groot wilt houden, uiteindelijk liet ze zich gaan en wordt er gewerkt aan een goed herstel! Praten is goed om je hart te luchten zodat zware lasten lichter worden in je geest! Dit was het beste wat ze kon doen.

Maar zou het, met zoveel negatieve aandacht voor haar, zelfs mogelijk zijn voor de polsstokhoogspringster om naar de universiteit te gaan en er mee te dingen naar een goed atletiekprogramma? Allison Stokke eindigde als achtste bij de Junior Nationals in haar laatste jaar van de middelbare school. Maar studentenwervers zouden nog steeds kunnen besluiten dat de aandacht die ze kreeg om de verkeerde redenen te veel zou zijn om te verwerken. Ze wachtte en wachtte op een aanbod, totdat ze uiteindelijk besloot een beslissing te nemen die haar leven zou veranderen. Het leven draait altijd om beslissingen nemen, wanneer jong en onervaren bent zul je zeker fouten gaan maken, hier leer je van!

Cal Berkeley

Met een belangrijke beslissing te nemen, koos Allison Stokke er uiteindelijk voor om naar de University of California, Berkeley te gaan. Dit was een goede zet van haar, want de University paste echt bij haar en het is een instituut die veel grootheden hebben groot gemaakt.  Allison kwam in een super leuke klas terecht met andere jonge atleten die net al haar erg gedreven waren, ze was in het begin bang dat mensen haar zouden lastig vallen doordat er foto´s van haar viraal zijn gegaan, gelukkig voor haar was dit niet het geval. In tegen deel iedereen was erg volwassen en vonden het niet eens belangrijk om Allison te bestoken met ongemakkelijke vragen! Wat ze hier blij mee, eindelijk kon ze zich gaan richten op haar sport!

Het college bood haar een atletiekbeurs aan om te concurreren als polsstokhoogspringster voor hun atletiekprogramma. Ze zou strijden voor coach Scott Slover, een van de meest gerespecteerde coaches van het land en een voormalig vijfvoudig All-American bij UCLA. Allison Stokke trainde hard om zich voor te bereiden op haar universiteitscarrière, in de hoop haar succes voort te zetten in het polsstokspringen. Zou Allison Stokke eindelijk in staat zijn om de nachtmerrieachtige controverse op de middelbare school te overwinnen en te gedijen als atleet? Het ging in ieder geval de goede richting op, haar familie was erg blij met deze ontwikkelingen en hielden haar nauwlettend in de gaten.

Ze slaagt op universitair niveau

Er zijn veel dingen die ons kunnen beletten ons doel te bereiken, maar als we vastbesloten zijn om het te bereiken ondanks tegenslagen en als we hard werken, dan is de kans groot dat we ons doel ook echt kunnen bereiken. Als een gedreven goed geoliede machine ging ze tekeer tijdens trainingen en wat was ze gedisciplineerd bezig, ze begon de coach op te vallen en ze werd snel al zijn lieveling. Ook hij zak een ware kampioen in Allison, ze was goed op weg om een grote naam te worden! Een gedreven persoon die alles serieus nam, gezond at en altijd bezig was met een speciaal dieet, op tijd sliep en echt een leven leiden van een atleet!

Allison Stokke zou zich niet laten stoppen door de controverse. In haar eerste jaar aan UC Berkeley brak de atletiek-superster het eerstejaarsrecord van de school met een sprong van 4,11 meter. Een jaar later eindigde ze als achtste bij de Pac-10 kampioenschappen en zevende bij de MPSF Indoor Kampioenschappen. Dit aanhoudende succes bracht haar ertoe haar debuut te maken op de NCAA Women’s Division I Outdoor Track and Field Championships, waar ze 19e eindigde. Eindelijk leek het erop dat Allison weer op het goede spoor was. Maar de atlete stond op het punt een nieuwe schokkende wending te zien die de loop van haar leven zou veranderen!

Hoogtepunt bereikt

Ondanks vele inspanningen is het soms erg moeilijk om weer op dezelfde golflengte te komen als voorheen, dat wil zeggen om weer kampioen te worden omdat er verschillende dingen op het spel staan die je kunnen beletten om de perfectie te bereiken. Allison was ver gekomen ze heeft veel overwonnen, gemene blessures en vervelende media aandacht hebben haar persoonlijk toch ergens onzeker gemaakt. Hoe wel ze erg gefocust is en het niet laat zien, vreet het haar van binnen wel op, gelukkig zag de topcoach het en ging  hij direct een gesprek met haar aan. Dit was wat ze nodig had iemand die even naar haar probleem luisterde, precies goed voor een omslag naar de juiste richting!

In haar tweede jaar op de universiteit verbeterde Allison Stokke haar persoonlijk record in het polsstokhoogspringen met nog eens 10 centimeter. Maar ondanks haar verbeteringen eindigde de voormalige ster als achtste bij de Pac-10 kampioenschappen en zevende bij de MPSF indoor kampioenschappen. Voor de eerste keer in haar sportcarrière behoorde Allison Stokke niet tot de beste bij haar evenementen. Tijdens haar junior jaar had de polsstokhoogspringster ook een achtste plaats bij de Pac-10-kampioenschappen, maar deze keer kwalificeerde ze zich niet eens voor de NCAA-kampioenschappen. Het leek erop dat Allison Stokke haar hoogtepunt had bereikt. Ze was echt kwaad en maakte een deprimerende periode mee. Huilende belde ze haar ouders op en gelukkig kalmeerde ze.

Ze probeert mee te doen aan de Olympische Spelen

Als je voelt dat je carrière stagneert kan je proberen om er een nieuwe wending aan te geven. Dit kan door iets totaal anders te gaan doen, of door hetzelfde te doen op een andere manier, of een andere plaats, om je motivatie terug te vinden. Het was deze laatste optie waarvoor Allison koos. Opmerkelijk omdat ze nog steeds het talent had, had ze niet te snel deze beslissing genomen.  Haar coach vertelde haar dat ze moest doen waar zij zich goed bij voelde en dat hij altijd achter haar beslissing zou staan en haar zou blijven ondersteunen. Dit warme gebaar werd natuurlijk gewaardeerd door Allison. Ja ze was uitgekomen bij een tweesprong en ze moest nu een belangrijk keuze maken door gaan of stoppen!

Gelukkig koos ze  er voor, nu haar universiteitscarrière het hoogtepunt leek te hebben bereikt, besloot om haar aandacht te vestigen en zich te concentreren op deelname aan de Olympische Spelen in Londen. In 2012 vestigde ze een nieuw persoonlijk record van 4,36 meter (14 voet, 3 ½ inch). Dit liet zien dat Stokke een goede kans had om zich te kwalificeren voor de Olympische Spelen als ze die hoogte op het belangrijkste moment, namelijk tijdens de wedstrijden, ook kon halen. Ze bleef werken aan een mogelijke Olympische deelname en wist zich uiteindelijk te kwalificeren voor de Olympische Trials van 2012.

Tegenslag

Als we veel dingen in het leven hebben moeten doormaken, kan het een groot psychologisch en mentaal obstakel vormen voor wat we moeten doen. Als je de motivatie of vastberadenheid verliest, kan dat een fysieke weerslag hebben. Allison wist als geen andere hoe deprimerend het kan zijn om te falen en hoe moeilijk het is om uit zo een negatieve spiraal te komen. Het is vooral het geestelijk aspect wat zo moeilijk is om te overkomen. De emoties die door je lijf heen gieren zijn moeilijk om te negeren, de innerlijk strijd die je voert met je eigen gedachtens zijn slopend! Dus tegenslag was geen onbekend woord voor haar! Toch wist ze steeds weer terug te komen en iedereen te verassen met een goed prestatie.

Als we veel dingen in het leven hebben moeten doormaken, kan het een groot psychologisch en mentaal obstakel vormen voor wat we moeten doen. Als je de motivatie of vastberadenheid verliest, kan dat een fysieke weerslag hebben. Allison wist als geen andere hoe deprimerend het kan zijn om te falen en hoe moeilijk het is om uit zo een negatieve spiraal te komen. Het is vooral het geestelijk aspect wat zo moeilijk is om te overkomen. De emoties die door je lijf heen gieren zijn moeilijk om te negeren, de innerlijk strijd die je voert met je eigen gedachten zijn slopend! Dus tegenslag was geen onbekend woord voor haar! Toch wist ze steeds weer terug te komen en iedereen te verassen met een goed prestatie.

Een nieuwe start als model

In het leven moeten we groot dromen en meerdere plannen hebben voor het geval het ene plan niet succesvol is, dan kunnen we ons nog volop toeleggen op het andere plan. Dit was precies wat Allison deed, jaren lang heeft ze goed voor haar lichaam gezorgd en dat kon ze nu ook gebruiken op een andere manier om haar geld te verdienen. Ze heeft het perfecte sportlichaam! Groote sportmerken wilde haar graag gebruiken als model voor hun sportkleding. Dit was een goede zet van haar en nu verdient ze een goede boterham met simpel voor de camera foto’s maken.

Nadat haar Olympische dromen waren verbrijzeld, begon Allison Stokke een nieuwe carrière. Een professionele atlete zijn, stond niet langer op de agenda van Allison Stokke. Maar het bleek dat het harde werk dat ze had gedaan als polsstokhoogspringster haar zou helpen een nieuwe carrière te vinden in een ander vakgebied. Sindsdien heeft ze zich bezig gehouden met het modelleren voor sportkleding en prestatiemarketing. In 2015 haalde ze in samenwerking met Nike haar eerste contract binnen bij een groot merk. Een jaar later stond ze model voor Uniqlo. Uiteindelijk leek het erop dat alles weer goed ging met Allison Stokke. De deals die ze heeft gesloten zijn erg lucratief en vanaf dat moment kreeg ze ook het idee om in de toekomst een eigen bedrijf te starten!

Ze werkt samen met GoPro

We kunnen haar nu bewonderen en zien hoe ze schittert in het gekozen nieuwe vakgebied, bizar hoe het leven een andere wending kan nemen. Het was een vakgebied wat ze altijd wel interessant heeft gevonden alleen had ze nooit verwacht of gedroomd dat de nuchtere en best wel gewone Allison model zou worden voor grote merken, haar ouders waren erg blij dat hun dochter van haar grootste tegenslag een nieuwe richting in was gegaan. Het leven moet je nemen zoals het komt, tegenslagen maken je alleen sterker en dat is mooi om te zien, geef nooit op dat is het moraal. Wie opgeeft verlies altijd, tegenslagen zijn tijdelijk.

Allison Stokke mag dan een sportkledingmodel zijn geworden, polsstokhoogspringen maakte nog steeds deel uit van haar carrière. Ze begon met GoPro te werken en nam een reeks video’s op van haar polsstokspringen met de camera bevestigd aan haar stok. De video’s zijn gemaakt om te laten zien hoe het is om een polsstokhoogspringer te zijn en om de unieke mogelijkheden van actiecamera-apparatuur te laten zien. De videoserie kreeg miljoenen views op YouTube en werd een grote hit voor GoPro en Allison. Met haar succes als sportkledingmodel leek haar carrière in het polsstokspringen eindelijk voorbij. Allison wilt graag jonge meiden gaan inspireren om nooit op te geven ongeacht wat hun achtergrond is, en dat siert deze dame zeker.

Ze blijft polsstokhoogspringen

Een kampioen mag nooit opgeven, zelfs als alles slecht gaat. Als je iets met liefde doet, is het heel erg moeilijk om ervan weg te gaan, omdat er altijd de wil is om te blijven volhouden en het tot een goed einde te brengen. Ze veraste iedereen door weer te gaan trainen en haar coach was erg blij dat ze toch nog een pogin ging wagen, Allison wilde het gewoon doen en als het niet lukt was ze er blij mee. Dit was anders dan wat ze de voorgaande jaren deed, alleen maar willen presteren en eigenlijk nooit tevreden zijn, dit keer was het zeker anders.  Het was moedig en gewaagd om het toch weer te gaan doen!

Hoewel ze niet erg goed scoorde in het nationale klassement, bleef Allison Stokke regelmatig meedoen aan nationale wedstrijden. In 2016 eindigde ze als achtste in de Chula Vista OTC High Performance-wedstrijd. Ze voerde het jaar daarop nog meer verbeteringen door en werd derde op de Austin Longhorn Invitational van 2017. Had Allison Stokke nog onafgemaakte zaken als atlete? Zou een nieuwe poging voor de Olympische Spelen mogelijk zijn voor de 28-jarige? Misschien had het een mogelijkheid kunnen zijn voor de voormalige superster. Ze was al blij met de prestaties die ze toch nog wist te realiseren en dat is toch mooi. Verassend genoeg was ze blij met de nationale succesen en bleef ze kalm en was dit al goed voor haar.

Een groot jaar

Hoewel ze zich nog graag bezighield met haar sport, leek het erop dat Allison niet meer het niveau zou kunnen halen om zich te meten met de absolute top in de sport. Gelukkig had het leven nog positieve zaken voor haar in petto. Het gerucht dat ze aan het daten was met een knappe sportman kon niet lang uitblijven, al weken werd er gespeculeerd dat ze een liefde had gevonden maar ze bleef het lang ontkennen. Allison was niet zo meer gesteld op de media, gezien haar negatieve ervaring die ze heeft gehad met hen! Het duurde niet lang voordat het twee tal samen werd gespot door de gierige paparazzi fotografen die ondanks alles foto´s wilden maken! Zeg nauw is eerlijk het is wel een prachtige foto!

2017 was een jaar van grote veranderingen voor Allison Stokke. Terwijl ze model bleef staan en meedeed aan polsstokhoogspringen, begon de voormalige jonge superster met een andere professionele atleet te daten: golfer Rickie Fowler. Net als Allison Stokke was Rickie Fowler een jong atletisch wonderkind. De golfer bracht 37 weken door als de nummer één amateurgolfer ter wereld voordat hij zelfs maar 20 werd. Het leek een perfecte match – twee competitieve en ervaren atleten die controverses hadden meegemaakt. Het stel is een goede match omdat ze elkaar goed aanvoelen en precies weten hoe het is om te moeten leven als een sportman en sportvrouw!

En ze leefden nog lang en gelukkig

In 2018 vroeg Rickie Fowler aan Allison Stokke om zijn vrouw te worden. Het atletische stel verloofde zich en besloten om te gaan trouwen. Dit was voor hen beide een ware hoge punt, erg verliefd en nu ook al trouw plannen het geluk kon niet op voor het jonge stel.  Allison was erg blij en voelt zich goed bij Rickie. Andersom is dat natuurlijk ook het geval, kijk de foto hieronder dat is toch prachtig om te zien.  Allison volgt Ricky naar grote toernooien om hem te ondersteunen en andersom gebeurd dat ook, wie weet zien we Allison haar droom toch uitkomen en pakt ze een medaille op de olympische spelen!

Het gerucht gaat dat Allison Stokke van plan is om volledig te stoppen met polsstokhoogspringen, al bleef ze van de sport houden. Eind januari 2019 plaatste ze nog eens een video van haar polsstokspringen op Instagram – het was de eerste keer sinds een jaar dat ze dat nog eens deed. Een maand later won Rickie Fowler de Waste Management Phoenix Open. Het was zijn vijfde overwinning in de PGA Tour en zijn eerste sinds hij en Allison Stokke begonnen te daten. De toekomst ziet er goed uit voor het gelukkige stel. We verwachten binnenkort een knallende bruiloft te zien van het stel en dat zou erg mooi zijn, want ze passen echt bij elkaar. We houden jullie op de hoogte en wachtte met smart naar het vervolg van dit bijzondere verhaal!

Advertisements