6 psychedelische plekken in de natuur die op een andere planeet lijken te zijn

Als je een science fiction fan bent en je je altijd hebt afgevraagd hoe het zou zijn om een ​​vreemde nieuwe wereld te betreden, kun je dat ook doen zonder door vele lichtjaren zonder zwaartekracht te reizen. Er zijn ontelbare natuurlijke fenomenen op aarde, met verbluffende kleuren en formaties die lijken te komen uit een fantasiewereld die echter slechts een vlucht verwijderd zijn. Hier zijn zes van de coolste en vreemdste plekken op aarde – van Alaska tot Jemen – die zelfs nog vreemder zijn dan fictie.

1. Socotra Island, Jemen

Advertisements
Advertisements

Socotra Island is voor de kust van Jemen, een kleine archipel die al miljoenen jaren van het continent is gescheiden. Deze scheiding heeft het eiland tot een verrassende thuis gemaakt van de endemische biodiversiteit. De bloedboom van de draak, die een bloedachtig sap afgeeft en eruit ziet als een vliegende schotel gemaakt van twijgen op lange stelen, domineert het steile, bergachtige landschap. De enige zoogdieren die inheems zijn op het eiland zijn vleermuizen en er zijn veel soorten vogels die nergens anders te vinden zijn, zoals de Socotra-spreeuw. De flora en fauna van Socotra zijn niet de enige volledig unieke bewoners; genetisch gezien heeft de meerderheid van de vrouwelijke bevolking van het eiland DNA dat nergens anders op aarde te vinden is. Het eiland werd tot 2014 bezocht door 1.000 toeristen per jaar, tot de burgeroorlog in Jemen de toegang van Socotra voor buitenlanders ernstig bedreigde. Er is een klein vliegveld, hoewel de vluchten sinds 2015 zijn geannuleerd, dus de enige manier om er nu nog te komen is via de vracht.

2. Kawah Ijen-vulkaan, Indonesië

Naast de rookpluimen rond de top van deze actieve vulkaan, zijn er twee kenmerken die Kawah Ijen in Oost-Java ongelooflijk maken: de blauwe vlammen spuwen een zwavelige lucht en het diepe turquoise meer dat perfect lijkt om in te zwemmen – als het immers niet gevuld was met een dodelijk zuur. De blauwe stroom lijkt op lava maar wordt feitelijk veroorzaakt door gassen die diep in de aardkorst doordringen en onder enorme druk en hitte naar beneden komen (tot 600 graden Celsius); wanneer het gas de lucht raakt, ontsteekt het en loopt het uit naar de zijkant, soms condenserend tot vloeibare zwavel. Het effect, dat alleen ’s nachts zichtbaar is, is van bovennatuurlijke schoonheid. In de omgeving ligt Lake Kawah Ijen Crater, een zoutzuurbekken dat wordt beschouwd als het meest zure water ter wereld. Het meer is erg heet en zwemmen is hier een absoluut ondenkbaar idee: het meer is zo heet dat het kleren en mensenvlees kan doen smelten, en zwaveldioxidepluimen kunnen ademhalingsgevaar opleveren als je er te lang aan wordt blootgesteld. De klim is niet moeilijk, maar alle wandelaars moeten gasmaskers dragen, en dit wordt niet aanbevolen als u ademhalingsproblemen heeft, zoals astma.

3. Chocolate Hills, Filippijnen

In het midden van het Bohol-eiland in de Filippijnen, zijn er 1.300 heuvels met een bijna identieke vorm. Lokale legendes zeggen dat de heuvels ontstonden door een vechtpartij tussen twee reuzen die dagen en dagen duurde tot ze uitgeput waren. Het grootste deel van het jaar komen deze kussenvormige heuvels overeen met kleuren van de rest van het weelderige oerwoudlandschap, maar tijdens het droge seizoen wordt de gazonachtige vegetatie bruin en lijkt het op een uitgestrektheid van Toblerone-repen. Er is een observatieplatform op een van de hoogste heuvels, maar je kunt ook een chauffeur vragen om je op motoren door de heuvels naar andere observatiepunten te brengen. De zonsopgang beeldt de heuvels af in een dramatisch licht, dus sta vroeg op (5 uur in de zomer) en klim dan naar het observatiedek. Er zijn maar weinig plaatsen om dicht bij de heuvels te verblijven, maar het nieuwe avonturenpark met zijn camping – evenals zijn zipline, vlindertuin en zorbing – is zeker een goede optie.

4. Lake Khiluk, British Columbia

Bekend als het “gevlekte meer”, het Khiluk-meer in het noorden van Brits-Columbia droogt op tijdens de zomer, waarbij sterk gemineraliseerde bassins achterblijven, elk met een ander mineraalgehalte. De verscheidenheid en concentratie van mineralen geven de “vlekken” hun ongewone kleuren. Op het hoogtepunt van het droge seizoen, kristalliseert de hoge concentratie magnesiumsulfaat van het meer en vormt het natuurlijke bruggen tussen de bekkens (hoewel milieubehoud en respect voor First Nations mensen niet zijn toegestaan). In 2012 ontdekte een planetaire geoloog dat de minerale samenstelling van het water vergelijkbaar was met die van afzettingen op Mars. Dit bovennatuurlijke meer zou verder bewijs kunnen zijn dat het leven op andere planeten zou kunnen bestaan. Het gebied is heilig voor First Nations-mensen in Canada en de Verenigde Staten, die geloven dat de mineralen in het meer verschillende ziekten kunnen genezen. Hoewel het domein al geruime tijd in bezit was van een persoon, werd het in 2001 teruggegeven aan de Okanagan Syilx First Nations.

5. Mount Vinicunca, Peru

Vinicunca, ook bekend als “Rainbow Mountain”, is een piek gelegen in het hart van de Peruviaanse Andes. Gestreept met blauw, rood en fel geel, stijgt de berg tot 16.000 voet boven de zeespiegel. Er is een weg die naar de top klimt, waardoor de top binnen een paar uur bereikbaar is, maar de hoogte kan een serieuze impact hebben op mensen die er niet op zijn voorbereid. Vele jaren lang was deze ongewone formatie verborgen onder de sneeuw en het ijs; maar toen het klimaat langzaam opwarmde, ontdooide dit ijs en onthulde het onderliggende magische landschap. Verschillende lokale gidsen bieden pakketten aan om individuen en groepen te helpen bij de rondleidingen. Het wordt sterk aanbevolen om iemand mee te nemen die het terrein kent tijdens de klim.

6. Mendenhall Ice Caves, Alaska

De Mendenhall-gletsjer (oorspronkelijk Sitaantaagu genoemd door de Tlingit-bevolking) ligt op slechts 20 km van het centrum van Juneau, Alaska, maar is vooral toegankelijk door ernaar toe te  kajakken. De grotten binnen kunnen alleen worden bereikt door de gletsjer zelf te beklimmen en naar binnen te glijden. De Juneau-ijsvlakte waar Sitaantaagu uitkomt, is van buitenaf een wit laken, maar in de grotten zijn er duizend tinten blauw. Dit gebeurt omdat het omringende ijs alle golflengten van het licht absorbeert behalve blauw, en een bovennatuurlijke gloed met afgeronde holtes achterlaat. Het slechte nieuws is dat de grotten werden veroorzaakt door het smelten van de gletsjer. Smeltwater blijft de grotten opnieuw vormgeven en bezoekers kunnen merken dat de lay-out van de tunnels en gangen volledig is veranderd ten opzichte van eerdere kaarten of bezoeken. Naarmate de temperatuur in de wereld stijgt, kunnen de grotten de komende tien jaar volledig verdwijnen.

Advertisements