2018: a descoberta mais marcante da Astronomia

As luzes STEVE se destacam na comunidade científica

Há vários anos, os cientistas canadenses de Halo compartilham nas redes sociais fotos dessas faixas de luz, que circulavam os céus desde o Canadá até a Baía de Hudson, passando pelo Pacífico. Só recentemente a comunidade científica olhou para essas estranhas luzes e fez uma descoberta estranha.

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STEVE não é uma aurora

Pesquisas iniciais tornaram possível entender que essas luzes chamadas de STEVE (forte aprimoramento da velocidade de emissão térmica) poderiam ser um tipo de aurora boreal. Mas, em um estudo mais detalhado, os cientistas finalmente entenderam que esses fenômenos luminosos eram diferentes das auroras clássicas. Os resultados dessas análises finalmente levaram à conclusão de que STEVE é um fenômeno desconhecido pelos cientistas e que é apenas o resultado de vários processos atmosféricos. O nome não convencional STEVE dado a esse fenômeno vem do filme de 2006 Over the Hedge e foi aprovado pelos cientistas mais tarde. Esses fenômenos luminosos parecem ocorrer perto do equador, o que os torna diferentes das auroras normais. Além disso, as câmeras terrestres coletaram dados do satélite ambiental da NOAA na órbita polar 17 (POES-17), que já estava acima do planeta Terra. Essas capturas recentes foram feitas no leste do Canadá em 28 de março de 2018 e foram analisadas e os resultados são fabulosos. Uma aurora clássica é produzida por elétrons e prótons, cargas que fluem para a ionosfera, mas no que diz respeito a STEVE, nenhuma carga foi encontrada. Isso leva a uma conclusão que STEVE não é uma aurora.

E o STEVE? Qual é a sua natureza?

Hoje, apenas uma conclusão é certa na comunidade científica, esse fenômeno das luzes não é uma aurora, mas ninguém ainda sabe o que é. Gallardo-Lacourt, físico espacial da Universidade de Calgary, no Canadá, chegou a essa conclusão. Muito poucos dados são conhecidos sobre esse fenômeno, o que deixa uma margem ou abertura bastante ampla para todos os cientistas do mundo. Desde então, foram criados centros e os cientistas se reuniram para estudar e entender esse fenômeno raro. Mas é importante notar que os fotógrafos já haviam fotografado essas imagens, mas no momento todos pensavam que eram auroras. Além disso, uma das principais diferenças entre essas faixas de luz e a aurora é que as primeiras são de cor rosa ou púrpura e assumem a forma de véus com tons de verde e azul, de acordo com um estudo publicado na revista Geophysical. Portanto, foi lançado um apelo a todos os outros cientistas que ainda não se uniram a essa pesquisa, a fim de descobrir a natureza desses véus luminosos que vagam pelos céus canadenses. São sinais de extraterrestres ou simplesmente fenômenos astronômicos?

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